Rio Mesa

Standard

Rio Mesa

En av de studenter (undergraduates) some jobbar på samma projekt som jag är Ale (kort för Alejandra), som för närvarande också läser en kurs i entomologi. Det ingår i deras kurs att samla in representanter för 50 insektsfamiljer, och för att hjälpa till lite på traven har de en resa till universitetets fältstation i Rio Mesa, när gränsen till Colorado, mitt ute i öknen. Jag följde med nu i helgen och spenderade det mesta av tiden med att leta insekter, skåda, sitta i skuggan, och kolla efter ödlor.

One of the undergraduates who works on the same project as I is Ale (short for Alejandra), who is also taking a course in entomology at the moment. Part of the course is collecting representatives of 50 insect families, and to help the students get started, the course includes a trip to the university field station in Rio Mesa, near the border to Colorado. I came along this weekend, and spent most of my time looking for insects, birdwatching, sitting in the shade, and look for lizards.

Tältplatsen / The camping grounds

Kom fram efter mörkrets inbrott i fredags, så den ca. 30 minuter långa resan på grusvägar sista biten genom Moab-öknen genomfördes i kolmörker, och vi fick sätta upp tälten med bara pannlampor. Iskallt på natten, men vaknade av fågelsång och hann med att skåda lite innan frukost. Hela lördagen gick sedan åt till att leta insekter precis överallt vi kunde, och nattetid satte de upp UV-lampor för att attrahera nattinsekter.

We got there after it got dark, so the 30 minutes long trip on dirt road through the Moab desert was done in the dark, and we had to erect the tents using headlamps. Really cold during the night, but I was woken up by birdsong in the morning, and had time to do some birdwatching before breakfast. The whole Saturday was then spent looking for insects everywhere we could, and at night we put up blacklights to attract the insects of the night.

Inte särskilt mycket fågel i öknen, men mängder av insekter. Ett urval:

Not very many birds in the desert, but lots of insects. A selection:

Oidentifierad långhorning (Cerambycidae) / Unidentified Long-horn Beetle (Cerambycidae)

Oidentifierad flickslända (Zygoptera) / Unidentified damselfly (Zygoptera)

Oidentifierad flickslända (Zygoptera) / Unidentified damselfly (Zygoptera)

Oidentifierad sandjägare (Cicindela sp.) / Unidentified Tiger Beetle (Cicindela sp.)

Oidentifierad myra (Formicidae) / Unidentified ant (Formicidae)

Oidentifierad rovfluga (Asilidae) / Unidentified Robber Fly (Asilidae)

Det mesta fick jag inte se förrän det redan var dödat och preparerat, dock:

Most of the things I didn’t see until they were already killed and mounted, though:

Oidentifierad svävfluga (Bombyliidae) / Unidentified Bee Fly (Bombyliidae)

Oidentifierat bi (Apidae) / Unidentified Bee (Apidae)

Oidentifierad nattfjäril (Arctidae?) / Unidentified moth (Arctidae?)

Oidentifierad rovfluga (Asilidae), samma storlek som föregående! / Unidentified Robber Fly (Asilidae), same size as the previous one!

Öknen här är inte riktigt som man tänker sig en öken, med stora sanddynor och inte mycket annat. I den här sortens öken finns det en hel del växtlighet, både kaktusar:

Deserts here are not really how you imagine the, with large sand dunes and not much else. In this type of desert, there are a lot of plants, both cacti:

Oidentifierad kaktus / Unidentified cactus

Oidentifierad kaktus / Unidentified cactus

öken-anpassade buskar:

desert-adapted shrubs:

Oidentifierad buske / Unidentified shrub

Oidentifierad buske / Unidentified shrub

Och till och med träd (fast vissa av dem är inplanterade):

And even trees (though some of them have been planted):

Poppel (Populus freemontii?) / Cottonwood poplar (Populus freemontii?)

Marken är till stor del täckt av det som kallas biosoil eller biologisk jord, vilket är en skorpa av svamphyfer, alger, sand, mossa, lavar och annat. Skorpan är mycket skör, och tydligen oerhört ekologiskt viktig, eftersom den håller kvar lite fukt och skyddar rötter mot solen. Dessutom är den viktig för mänsklig trivsel, eftersom den förhindrar sand från att blåsa upp i atmosfären och sedan dala ner på snö, och därigenom minska snöns albedo och öka glaciärsmöltning och liknande. De var mycket noga med att man inte skulle gå utanför stigar och liknande i onödan.

The ground is mostly covered by biosoil or biological soil, which is a crust consisting of fungal hyphae, algae, sand, mosses, lichen, and other things. This crust is very brittle, and apparently tremendously important for the local ecology, as it retains some moisture and also protects roots against the sun. It is also very important for humans, as it prevents sand from blowing into the atmosphere and then being deposited on glaciers, decreasing their albedo and thereby increase glacial melting and so on. They were very particular about us not straying from paths and roads unnecessarily.

Andra tuffa saker vi såg var bland annat en skorpionspindel (Solifugae) som en mycket hängiven student fångade andra natten, några gaffelantiloper (Antilocapra americana) vi såg från bilen, och ett halvdussin falknattskärror (Chordeiles minor) som cirklade runt lägret på nätterna. Öknen var dessutom full av ödlor, både vad jag tror är en Anolis:

Other cool things we saw include a Camel Spider (Solifugae) that a very dedicated student caught the second night, some Pronghorns (Antilocapra americana) we saw from the car, and half a dozen Common Nighthawks (Chordeiles minor) that were circling around the camp at night. Furthermore, the desert was filled with lizards, both what I believe may be an Anolis:

/Anolis/?

och en oidentifierad ödla, som inte var lika fotovänlig:

and an unidentified, who wasn’t as keen to be caught on camera:

Oidentifierad ödla / Unidentified lizard

Den vanligaste, och mest fotovänliga, var dock den här:

The most common, and most photogenic, was this:

Yellow-headed Collared Lizard /Crotaphytus collaris auriceps/

Yellow-headed Collared Lizard /Crotaphytus collaris auriceps/

Yellow-headed Collared Lizard /Crotaphytus collaris auriceps/

Inte helt säker på artbestämning, men oerhört snygga. Fanns överallt.

Not entirely sure I identified it correctly, but very beautiful, and found all over the place.

2 responses »

  1. We celebrated the (International?) Geology Day last saturday by going for a visit to a local pegmatite mine and beating up rocks [1]. It was a lot of fun, but it seems you had rather a more impressive geological experience. Keep it up!

    Semper scientia!

    /A

    ——
    [1]: see e.g. http://deinonychus.no-ip.org/gifs/martin_hamrar.gif and http://deinonychus.no-ip.org/gifs/jens_graver_sten.gif and http://deinonychus.no-ip.org/gifs/jens_graver_sten2.gif (Pica pica’s pictures)

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s